Dal dono della compassione al dono della luce

” In una mangiatoia
senza culla per letto
Il piccolo Signore Gesù
depose il suo dolce capo… “

dono della luceQuesto canto natalizio mi risuona in testa mentre sistemo il presepe accanto al posto in cui sorgerà presto il nostro albero di Natale. È un bellissimo presepe, comprato per le strade di Napoli, che rappresenta una grotta, adiacente ad una vecchia casa incastonata in una collina. Maria e Giuseppe sono in piedi tra il bue e l’asino, in attesa di Gesù Bambino. Un pastore è nei paraggi con le sue tre pecore; una fanciulla porta un cesto vicino al pozzo della casa, mentre i tre re hanno simbolicamente iniziato il loro viaggio dall’altro lato della nostra sala da pranzo.

“… Le stelle nel cielo luminoso
guardavano giù dove giaceva
Il piccolo Signore Gesù
addormentato sul fieno. “

Il calore del fuoco nella nostra stufa e il comfort della nostra casa contrasta con l’umiltà e l’umidità della grotta simbolica del nostro presepe. Questo presepe mi riporta alla mente e al cuore ciò che era così centrale negli insegnamenti di Gesù: che la ricchezza che cerchiamo non si trova nelle ricchezze materiali.

L’altro messaggio che Gesù ha condiviso per tutta la sua vita, a partire dalla sua nascita in un ambiente così semplice, è il suo invito ad aprire i nostri cuori ai nostri fratelli colpiti dalla sfortuna e dalla sofferenza.

dono della luce

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Guardando la grotta fredda, la mia mente e il mio cuore viaggiano verso le pianure dell’Ucraina e le montagne dell’Afghanistan, dove – come in molti luoghi del mondo – la durezza dell’inverno morde amaramente, e gli stomaci vuoti brontolano. Immaginando Maria e Giuseppe che bussano alla porta di un ostello dopo l’altro, mi vengono in mente le immagini delle centinaia di migliaia di rifugiati che aspettano in campi di fortuna umidi e freddi, bussando impotenti alle porte dei nostri Paesi in cerca di un rifugio di pace e di opportunità.

Ama il tuo prossimo come te stesso“, insegnò Gesù.
Tutti i grandi maestri spirituali hanno fatto eco a questa chiamata all’amore, all’amicizia e alla compassione.
Naturalmente, possiamo solo essere ispirati e cercare di rispondere a questa chiamata

Ma non è sempre facile, vero?

dono della luceLa compassione è stata una parte centrale del mio percorso: i miei genitori e i miei nonni sono sempre stati molto attivi nelle attività di beneficenza. Fin dall’infanzia ho vissuto e viaggiato in molti luoghi in cui sono stata testimone di povertà e di terribili disuguaglianze. È questo che mi ha spinta a lavorare nel campo degli aiuti umanitari, a vivere in Afghanistan e a viaggiare regolarmente nell’Africa sub-sahariana. Assistere alla guerra e all’impatto della siccità o di altri disastri naturali è stata una sfida emotiva. Ma non è necessario viaggiare lontano e trovarsi in situazioni estreme per essere testimoni della sofferenza: malattie, povertà, conflitti, solitudine o altre sfide bussano alla porta di ogni famiglia.

Nel 2018, quando ho chiesto un nome spirituale, Jayadev mi ha onorato con il nome di “Karuna Devi” (Madre della compassione). Mi ha commossa questo riferimento ad una parte così importante della mia vita, e mi sono sentita invitata a esplorare ulteriormente cosa significasse vivere con compassione, soprattutto se cercavo contemporaneamente di vivere nella gioia, nell’Ananda.

La compassione è, letteralmente, un invito a “soffrire con” (cum-passio). Quanto può essere doloroso sentire la sofferenza di un altro; quanto è frustrante, paralizzante e scoraggiante sentirsi impotenti ad aiutare…

Come posso essere veramente felice, mi sono chiesta, quando c’è così tanta sofferenza intorno a me? Questo è per me il più grande rompicapo e la più grande sfida nella mia vita spirituale, la più difficile “noce da rompere”.

Ho deciso di provare a “rompere questa noce” concentrandomi sul niyama di santosha (gioia incondizionata) come parte del mio programma di formazione per insegnanti di Raja Yoga.  Santosha è considerata la “virtù suprema”. La domanda che mi sono posta è: come posso essere contenta quando soffro (quando i miei desideri più profondi non sono soddisfatti), quando le persone a me vicine soffrono e quando gli altri nel mondo soffrono?

La prima parte della domanda era la più facile. Da quando ho intrapreso il cammino della Realizzazione del Sé, so che qualsiasi sfida mi si presenti è una “opportunità di ulteriore crescita”. Ho imparato che gli ostacoli e il dolore sono i fari che mi rafforzano e mi indicano la strada verso una beatitudine sempre più profonda, nel cuore del mio essere.

Ma sentirsi soddisfatti e gioiosi quando gli altri soffrono? Questo non l’ho ancora imparato.

Il 2021 si è rivelato pieno di opportunità per affrontare questo enigma.

Dall’agosto 2020 al gennaio 2022, ho lavorato ad un progetto che mi ha fatto collaborare (online) con colleghi di Haiti, Mali, Ciad, Burkina Faso, Guinea, Madagascar, Yemen, Afghanistan e altri Paesi in cui siccità, colpi di stato militari, terremoti, uragani, guerre, carestie erano eventi regolari, per non parlare delle crisi economiche indotte dal COVID. L’evento più impegnativo per me è stata la presa di potere dei talebani in Afghanistan: avendo vissuto lì per molti anni[1], ho molti amici afghani che hanno rischiato immediatamente di essere arrestati o uccisi. Le app di Internet hanno reso facile la comunicazione nonostante la disgregazione politica, economica e sociale del Paese, così ho potuto seguire quotidianamente il loro calvario, pur sentendomi molto limitata nelle modalità di aiuto.  La situazione era ossessionante. Alla fine del 2021 sono rimasta letteralmente paralizzata da una lombalgia per diverse settimane.

La meditazione su queste esperienze e il tentativo di praticare santosha mi hanno aiutato a capire questa apparente contraddizione: la compassione e la gioia non sono incompatibili.

Anzi, potrebbero addirittura andare di pari passo…

dono della luceParte della risposta che ho trovato finora è che sia la compassione che la gioia ci chiedono di aprire il guscio del nostro cuore. La compassione consiste nell’osare sentire, osare prendersi cura, osare amare. E sì, questo significa osare soffrire, ma significa anche aprire la porta del nostro cuore alla gioia.

Certamente si soffre quando i propri amici soffrono, ma che gioia si prova quando si fanno dei progressi, anche piccoli! Molti dei miei amici afghani e le loro famiglie sono riusciti a mettersi in salvo. Vedere il figlio adolescente di una mia amica postare sui social media foto felici della sua nuova vita negli Stati Uniti, o sentire un’altra amica che mi racconta come il suo bambino di 4 anni le abbia detto con gioia “grazie mamma per avermi portato dove non ci sono uomini armati ovunque”, mi fa sciogliere il cuore di gratitudine.

La compassione e la gioia ci invitano a lavorare sull’accettazione. Molti dei miei amici si trovano ancora in situazioni molto difficili. Sto imparando ad accettare il fatto che una persona abbia il suo karma da risolvere e che non sempre sia utile toglierle le “opportunità di crescita”. Asha mi ha dato un consiglio molto utile quando ha visitato la Francia durante il Joy Tour: quando qualcuno si trova ad affrontare una sfida, invece di pregare che la sfida scompaia, lei prega che possa apprendere il più velocemente possibile la lezione che gli è stata data l’opportunità di imparare, in modo da liberarsi da questo karma quanto prima possibile.

Ma l’accettazione non deve essere una scusa per chiudere gli occhi. Santosha non è compiacimento. È qui che la compassione – e l’indignazione che deriva dal sentire il dolore altrui – ci spinge a fare qualcosa.  Se la sofferenza di una persona arriva sulla nostra strada, probabilmente significa che il nostro karma ci invita a stare al suo fianco in un modo o nell’altro, per ricordarci che siamo una cosa sola nello Spirito.

Sono stata davvero ispirata da una cara amica americana che ha una fede profonda e ha investito tutte le sue energie da un anno e mezzo per aiutare decine di famiglie afghane a trovare una casa sicura. La sua fede le ha fatto letteralmente spostare le montagne, ed è grazie ai suoi sforzi incessanti che alcuni dei miei amici hanno raggiunto la salvezza. Vedendo quanto era attiva, spesso mi sentivo in colpa per non aver fatto di più.

La situazione mi ha fatto riflettere e meditare profondamente sulle mie priorità: dove e come mi viene chiesto di servire?  Bisogna fare delle scelte, perché portare tutto il peso del mondo raramente è utile; di certo non aiuta a sperimentare santosha e la pace interiore.

La risposta non è stata che dovrei dedicare la maggior parte del mio tempo a lavorare sulle richieste di asilo dei rifugiati (anche se lo sto facendo, e se avete contatti o consigli sulle opportunità di asilo nei vostri Paesi, ben vengano i consigli!). La risposta del mio cuore è stata che dovrei continuare a concentrarmi su progetti in cui trovo un significato e una gioia profondi (tra cui la costruzione di “Ananda Sangha Francophone” con i miei cari gurubai francofoni, per esempio). La gioia che provo nel dedicarmi a questi progetti indica probabilmente che essi fanno parte del mio dharma.

dono della luceQuesta situazione mi sta anche insegnando l’importanza e il potere della preghiera (abbiamo visto accadere miracoli con alcune famiglie) e il valore infinito della presenza. Il solo fatto di sapere che qualcuno si prende cura è già molto prezioso per chi sta attraversando momenti difficili. Amici afghani in gravi circostanze mi dicevano al telefono, anche se io potevo fare ben poco: “Parlare con te mi fa sentire meglio; la tua energia mi fa sentire più calmo e speranzoso”.

Queste parole sono veri e propri doni che mi scaldano il cuore. Queste relazioni mi fanno capire che il dono della compassione va in entrambe le direzioni: si tratta di due cuori che si connettono e si nutrono a vicenda; si tratta di amicizia.

Lo scambio bidirezionale è anche ciò che ho visto nei miei scambi con coetanei e colleghi in Mali, Haiti, Madagascar, Yemen, Ciad e altri Paesi colpiti dalla crisi: mentre il loro Paese (e probabilmente loro stessi e le loro famiglie) attraversano prove molto difficili, non li ho mai sentiti lamentarsi o cercare pietà. Sono semplicemente troppo impegnati nel cercare di migliorare la situazione dei loro concittadini. Anche l’ispirazione fornita dalla loro dignità, resilienza e creatività è un dono prezioso.

L’ultima lezione, probabilmente la più importante, che ho imparato finora, è che la connessione a due vie che ho descritto è in realtà una connessione a tre vie: è una connessione alimentata dalla luce e dall’amore divini.

Considero questa lezione come lo “schiaccianoci”: la compassione può essere infinita, resiliente e gioiosa quando si è connessi e guidati dallo Spirito, quando si è un canale per questa luce.

L’avevo capito con la mia testa già da un po’ di tempo, ma ci voleva un dono speciale per decifrare fino in fondo il rompicapo.

Durante la sua visita in Francia il mese scorso, Asha mi ha regalato un nuovo nome spirituale: “Jyotiprasad” – “Luce che è un dono di Dio”. “Per vivere con compassione, per far luce dove c’è oscurità”, mi ha spiegato, “è necessario radicarsi ed essere nutriti dalla luce di Dio. Se si dà dalle proprie riserve limitate, ci si brucia”. Queste parole, in me, hanno risuonato con forza.

Ed è su questo che si concentrano le mie meditazioni: mi concentro sul ricevere questa Luce. Questo mi dà tanta gioia. Non solo sento la mia gioia, ma sento anche la gioia dello Spirito. La luce riempie il mio cuore e la gratitudine che provo lo fa crescere.

Oltre al nome, Asha mi ha fatto un altro regalo, il libro di “Swami Kriyananda: Come lo abbiamo conosciuto”. Non ho mai incontrato Swami, essendo venuta per la prima volta ad Ananda nel giugno 2013. Ma ora mi rendo conto di come fosse/sia un incredibile esempio vivente di gioiosa compassione. Ogni storia di questo libro mi guida e mi sostiene.

Gesù è venuto a ricordarci che siamo figli di Dio e Yogananda è venuto a ripetere questo messaggio forte e chiaro. Non sono parole vuote o concetti astratti: ci indicano una fonte d’Amore molto reale e tangibile che desidera che ci connettiamo ad essa, che è compassionevole con noi, che desidera aiutarci e amarci.

Ora vedo che i doni che Cristo ci invita a mettere sotto il nostro albero di Natale sono i doni della compassione e dell’amicizia, i doni della luce e dell’amore.

Vi auguro un Natale gioioso e compassionevole, pieno della luce di Cristo!

Nota: se siete interessati a sostenere i rifugiati afghani, potete contattare Jyotiprasad all’indirizzo charlotte.dufour@narayan-inspires.org.

dono della luce

Buon Natale

[1] Ho condiviso questa esperienza nel libro Land of Eternal Hope – 10 years of Lives shared in Afghanistan Land of Eternal Hope – 10 years of Lives shared in Afghanistan (l’originale, in francese, è: Amitiés afghanes, dix ans de vies partagées)

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